V.A. field recordings, DEBEN BHATTACHARYA / PARIS TO CALCUTTA, Men and Music on The Desert Road

ベンガルに生まれ若くして渡英、BBCのレコーディング・プロデューサー、ドキュメンタリー・フィルム監督をつとめたことを皮切りに、世界中の民俗音楽を採取・研究した音楽学者にして詩人、デベン・バッタチャルヤ (1921-2001) の仕事を紹介するUSサブライム・フレキュエンシーの生真面目過ぎる仕事(>こちら 仏オコラのプロデューサーにしてフィールドレコーダー、シャルル・ドゥヴェル未発表音源含むアンソロジーに続いて、ということに?)!
ことに本盤では、1953年から、デベンが亡くなる2001年までにコツコツと録り溜めてていた未発表音源=西アジアから欧州まで続く乾燥地帯の道程を辿る(ベドウィンの音楽から、トルコ〜イラン〜イラク〜アフガニスタン〜ヨルダン〜パキスタン〜そしてギリシャまでのフィールド・レコーディングを収録した)4枚のCDと、数々のデベン自身による撮影写真(モノクロ)、そして彼自身によるオリジナルのレコーディング・ノート、加えて本アンソロジーのタイトルともなっているデベンの長詩 “PARIS TO CALCUTTA” 等々を4CD& P.160 の BOOK におさめたアンソロジーです。
これまでにも、英国の ARGO RECORDS やARC RECORDS 等から多くのデベン・バッタチャルヤ音源がLPやCDでリリースされていることは、皆さんご承知の通り。が、欧米人ではないデベンの仕事の肝ともなりそうな、自らの故郷カルカッタから欧州へ続く道行きを、野外録音で再現したような(しかも未発表録音とそのレコーディング・ノートにおいて構成された)本アンソロジー、これは極めてスリリングと言わざるを得ません、ね!

Deben Bhattacharya (1921–2001) was a field recordist, poet, filmmaker, musicologist and amateur ethnomusicologist, based in Calcutta and Paris. Highly influential, it would not be too bold a stretch to say that his work shaped how we listen to the world: he produced a vast number of LPs, CDs, videos and radio shows of traditional music from India, Asia, Africa, the Middle East, and Europe from 1953 until his death in 2001.

Never before published, Paris to Calcutta: Men and Music on the Desert Road features over 4 hours of music and is Deben’s impressionistic account of a 1955 journey overland, in a converted milk delivery van, from France to India collecting and exploring music along the Desert Road from Europe into India.

With 4 CDs of recordings, photographs, Deben’s original recording notes, musical transcriptions and more. An amazing glimpse into a time long gone and essential listening for anyone interested in folk and world music traditions.

Produced and edited by Robert Millis (Indian Talking Machine and Victrola Favorites).

160 pages, clothbound
43 tracks, over 4 hours of music, all recorded in 1955 featuring music from Bedouin camps, Turkey, Iran, Iraq, Afghanistan, Jordan, Pakistan and Greece.
45 pages of photographs
50 pages of detailed recording notes
Deben’s impressionistic, poetic travelogue written on the road from Paris to Calcutta in 1955
Introductions by Jharna Bose BHattacharya, Robert Millis and WG Archer-

“Actually, I think my playing is probably more derived from the folk music records that I heard; Middle Eastern music, Indian music…for years I had something called ‘Music On The Desert Road’, which was an album with all kinds of different ethnic music. I used to listen to that all the time.” –Frank Zappa, 1993 (from an interview in Guitarist Magazine, talking about an LP released by Deben in 1956 using a few edited versions of the music included on this compilation.).

PHOTO: Deben Bhattacharya recording in Afghanistan, 1955

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